El plástico tarda años en descomponerse. Así, se estiman las siguientes tasas de descomposición para diferentes materiales plásticos encontrados en las costas: 

  • vasos de plástico con espuma: 50 años; - 
  • portavasos de plástico: 400 años; - 
  • pañales desechables: 450 años; - 
  • botellas de plástico: 450 años; - 
  • redes de pesca: 600 años; - 
  • las bolsas de plástico tardan de 20 a 1000 años en descomponerse. 
  • El abandono y las pérdidas en el medio ambiente de plásticos tienen un impacto sobre la biodiversidad, y suponen costes socioeconómicos significativos. 
  • El plástico genera contaminación a lo largo de todo su ciclo de vida. 
  • El legado contaminante del plástico comienza en el punto de extracción de combustibles fósiles y continúa a lo largo de su energía intensiva y tóxicos cargados proceso de producción. 
  • Casi todos los plásticos están hechos de combustibles fósiles, también el principal impulsor de cambio climático. Se encontraron partículas plásticas en el tracto digestivo de diferentes aves marinas, reptiles y mamíferos, interfiriendo en su digestión y eventualmente llevándolos a la muerte. Se estima que hasta 267 especies de animales se ven afectadas actualmente por la ingestión de plásticos. Los enredos tienen también efectos devastadores en la fauna marina, por los problemas de estrangulamiento, asfixia, o restricción del movimiento que pueden ocasionar. 

El plástico supone un 85 % de los residuos que se encuentran en las playas de todo el mundo, de las cuales un 61% son plásticos de un solo uso, como envoltorios de caramelos, envases de comida o vajillas de plástico de usar y tirar.
Los costes ambientales de los plásticos incluyen emisiones de efecto invernadero, extracción de agua, contaminación de los suelos y agua, y contaminación de los océanos. 
El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea (conocido por JRC) realizó en 2016 un completo análisis de la basura de las playas europeas. Y la conclusión era que el 84% de los residuos encontrados eran plásticos.

Otro estudio publicado en 2015 en Science cuantificaba en ocho millones las toneladas de plásticos que acaban en los mares del planeta cada año como residuos. Luego, el mar los devuelve a las playas. 1cve: BOCG-12-B-280-1

Sanciones Por incumplimiento de la normativa sobre desechos plasticos.

 4. Se considerarán infracciones leves las siguientes: 

a) La remisión a las Administraciones públicas de la información señalada en el artículo 15 fuera de los plazos que se determinen reglamentariamente. 

b) El incumplimiento de cualquier otra prescripción prevista en esta Ley, cuando no tenga que ser considerada como infracción muy grave o grave, de acuerdo con los apartados anteriores.

5. En el caso de sistemas integrados de gestión de residuos de envases y envases usados, será responsable la entidad con personalidad jurídica propia a la que se le asigne la gestión del sistema integrado. 

6. El régimen de sanciones aplicable es el que regula la Ley 22/2011, de 28 de julio, de Residuos y Suelos Contaminados. Disposición derogatoria única. 

Quedan derogadas cuantas normas de igual o inferior rango se opongan o contradigan lo dispuesto en la presente Ley. Disposición final primera. 

Desarrollo reglamentario. Se autoriza a los Ministerios competentes en la materia para dictar cuantas disposiciones sean necesarias para el desarrollo de la presente Ley, así como para acordar las medidas necesarias para garantizar la efectiva ejecución e implantación de las medidas dictadas en esta Ley. 

Disposición final segunda. Sistemas de devolución y retorno de envases (SDDR)

Régimen sancionador Artículo 11. Clasificación de las infracciones. 

Sanciones Por incumplimiento de la normativa sobre desechos plasticos.

4. Se considerarán infracciones leves las siguientes: 

a) La remisión a las Administraciones públicas de la información señalada en el artículo 15 fuera de los plazos que se determinen reglamentariamente. 

b) El incumplimiento de cualquier otra prescripción prevista en esta Ley, cuando no tenga que ser considerada como infracción muy grave o grave, de acuerdo con los apartados anteriores. 5.

6. El régimen de sanciones aplicable es el que regula la Ley 22/2011, de 28 de julio, de Residuos y Suelos Contaminados. Disposición derogatoria única. 

Quedan derogadas cuantas normas de igual o inferior rango se opongan o contradigan lo dispuesto en la presente Ley. Disposición final primera. 

Desarrollo reglamentario. Se autoriza a los Ministerios competentes en la materia para dictar cuantas disposiciones sean necesarias para el desarrollo de la presente Ley, así como para acordar las medidas necesarias para garantizar la efectiva ejecución e implantación de las medidas dictadas en esta Ley. 

Disposición final segunda. Sistemas de devolución y retorno de envases (SDDR)

 Se considerarán infracciones muy graves las siguientes: 

a) La puesta en el mercado nacional de productos envasados sin estar acogidos al sistema de depósito, devolución y retorno, ni a alguno de los sistemas integrados de gestión de residuos de envases y envases usados, o el uso indebido de los símbolos acreditativos que identifiquen la participación en los mismos, en los términos establecidos en la presente Ley y en sus normas de desarrollo.

c) El incumplimiento, en su caso, por los agentes económicos indicados en el segundo párrafo del artículo 12 de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases, de la obligación de hacerse cargo de los residuos de enva y envases usados, en los términos expresados en dicho artículo. 

d) La puesta en el mercado nacional de envases con una concentración de metales pesados superior a la que determine el Gobierno. 

e) El incumplimiento de las condiciones de seguridad establecidas en el apartado 2 del artículo 13, de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases cuando se perturbe gravemente la protección del medio ambiente, la salud e higiene públicas o la seguridad de los consumidores. 

f) La transmisión a terceros de las autorizaciones concedidas por las Comunidades Autónomas a alguno de los sistemas integrados de gestión de residuos de envases y envases usados. 

g) La comisión, en un año, de más de dos infracciones graves, cuando así haya sido declarado por resolución firme. 

h) El incumplimiento por los agentes económicos de la obligación de suministro de información regulada en el artículo 15 de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases, o el falseamiento de esta. 

3. Se considerarán infracciones graves las siguientes: 

a) La puesta en el mercado nacional de envases que incumplan los requisitos que determine el Gobierno, de acuerdo con lo establecido en el apartado 1 del artículo 13 de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases. 

b) La puesta en el mercado nacional de envases con incumplimiento de las obligaciones de marcado establecidas en el apartado 1 del artículo 14 de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases. 

c) La puesta en el mercado nacional de envases etiquetados o marcados con la leyenda de «no retornable» u otra de contenidos

d) El incumplimiento de las condiciones de seguridad establecidas en el apartado 2 del artículo 13, de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases, cuando no se perturbe gravemente la protección del medio ambiente, la salud e higiene públicas o la seguridad de los consumidores. 

e) La comisión, en un año, de más de dos infracciones leves, cuando así haya sido declarado por resolución firme. '

c) El incumplimiento, en su caso, por los agentes económicos indicados en el segundo párrafo del artículo 12 de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases, de la obligación de hacerse cargo de los residuos de envases y envases usados, en los términos expresados en dicho artículo. 
d) La puesta en el mercado nacional de envases con una concentración de metales pesados superior a la que determine el Gobierno. 
e) El incumplimiento de las condiciones de seguridad establecidas en el apartado 
2 del artículo 13, de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases cuando se perturbe gravemente la protección del medio ambiente, la salud e higiene públicas o la seguridad de los consumidores. 
f) La transmisión a terceros de las autorizaciones concedidas por las Comunidades Autónomas a alguno de los sistemas integrados de gestión de residuos de envases y envases usados. 
g) La comisión, en un año, de más de dos infracciones graves, cuando así haya sido declarado por resolución firme. 
h) El incumplimiento por los agentes económicos de la obligación de suministro de información regulada en el artículo 15 de la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases, o el falseamiento de esta.